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孙宇晨10亿再造“玩客云”

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区块链探长(ID:qqtanzhang)


作者 |  0x2 & 0x29

来源 |  区块律动BlockBeats(ID: BlockBeats)


(嘘~文末有赠书福利)


上周四,也就是2019年开始的第4天,币安交易所的上币平台Binance Launchpad宣布即将上线两个全新的币种,它们分别是Bittorrent和Fetch AI。在暂停一年多上币业务之后,Binance Launchpad重新开张便迎来一个令人夺目的项目,BitTorrent(BTT)


BitTorrent在去年夏天宣布被波场以1.4亿美元收购,这个团队研发的BitTorrent点对点文件传输协议曾经为本世纪初的互联网产生过接近40%的单日流量。波场创始人孙宇晨连发8条推特为这个名叫BTT的币站台,合作方币安也极力造势,让BitTorrent再次吸引了币圈的目光。


在孙宇晨波场的保护伞下,BitTorrent可以不再为资金发愁,曾经在上亿人硬盘里流浪的灵魂,终于找到了自己的道路。


这条道路就是:发币,然后做一个电脑版「玩客云」。



BitTorrent和它倾注心血的P2P协议


在进入讨论之前,我们需要先了解一个概念:


BitTorrent这个团队开发的BitTorrent协议(注意这个协议是开源的),曾经是互联网世界不可缺少的网络文件传输协议,在本世纪初那个网络基础设施较差、入户宽带速率低、光鲜未普及的年代,BitTorrent协议(也就是我们熟悉的BT下载)曾经创造过全世界40%的网络流量。


即,BitTorrent是BitTorrent公司,BitTorrent协议是BitTorrent团队开发的开源协议。


当时互联网世界因为网络公司的服务器数量有限,网络带宽成本高,用户下载速度其实很慢,但是如果利用BitTorrent协议(也称P2P文件传输网络),下载的人越多,下载速度就越快,这让 BitTorrent快速占领了市场,也让一众利用BitTorrent协议的软件成为资本的宠儿。


巅峰时,全球互联网有40%的网络流量都来自BitTorrent。


加拿大知名网络宽带管理公司Sandvine 在2010年10月调查的数据显示,单在北美洲,BitTorrent协议平均每天就占了53.3%的上传流量。在拉丁美洲、亚太地区还有欧洲,BitTorrent在流量上都是统治地位。靠着BitTorrent协议,快播、迅雷、电驴等公司成为所有人电脑中的必备软件。


可就是这么一家曾经伟大的公司,为什么没有成为Google和Facebook一样的公司呢?


归其本源,虽然协议是BitTorrent开发的,流量也是走的BitTorrent开发的协议,但绝大部分流量和 BitTorrent团队无关。在BitTorrent被收购之前,在这个错误的理解或者故意曲解的理解下,这个团队做过和就已经做过很多基于流量的生意。


比如2013年的时候,Dropbox、SkyDrive等网盘生意非常红火,几乎所有人都在使用网盘来同步电脑数据,于是乎BitTorrent团队开发了BitTorrent Sync软件,利用全世界的电脑来为其网盘业务进行服务,底层技术是BitTorrent的P2P协议。


然而这款软件和机制存在重大问题,用户在别人电脑里存储的文件,如果别人没有开机或者存在网络问题,那么这个文件将无法通过协议下载,同时在很多场景和国家内,BT下载是被禁止的。人们选择网盘就是因为它稳定可靠,而BitTorrent Sync的缺点却是网盘的灭顶之灾,相信你使用的时候也不会感到多么舒服。



2016年,BitTorrent Sync团队和BitTorrent团队分家,改名Resilio独立运行。然而,此时其他平台的网盘已经做到几乎完美。


在苹果的itunes和Amazon等公司都推出了针对艺术家的作品发布平台并快速成功后,2013年 BitTorrent发布了BitTorrent Bundle,并计划在平台上发布了一部原创的科幻作品《机器之子》。


然而,第二年BitTorrent就撤销了这一项目。如今换皮后的BitTorrent Bundle正在以BitTorrent Now的名字持续运营,专辑播放数据惨不忍睹。之前提到的《机器之子》,它的创作者Macro Weber也在媒体采访中表示考虑将这部作品卖给传统媒体平台。



2016年,在不断地尝试和不断地失败后,BitTorrent账上资金持续下滑,几乎要面临关闭的的窘境。迫不得已,BitTorrent开始了对业务线的砍断。2017年4月,在坚持运行多年、不断地优化 P2P协议下,BitTorrent Live直播业务惨遭关闭,业务团队全部离职。


几乎所有的BitTorrent团队的业务全部都基于BitTorrent的开源P2P协议,团队寄希望于利用这一技术来共享资源,并从中获益。产品结果虽然不怎么样,但是公司被波场收购了。


想收购BitTorrent的不只波场一家,当时市值达15亿美元的公链小蚁也在积极追求这笔收购,甚至据媒体报道,小蚁的出价比波场还高。


40%的曾经和4%的现在


在BitTorrent(BTT)的白皮书中,我们看到了BitTorrent团队毫不掩饰自己对于曾经流量王者的荣耀。


在互联网的历史中曾经记载着,BitTorrent协议曾经推动了整个互联网40%的流量,在波场的公告中,这一数字为上行流量22%,下行流量3%。



但这都是曾经,因为互联网流量世界已经发生了翻天覆地的变化。


根据加拿大宽带管理公司Sandvine10月份的报告数据显示,目前全世界应用流量份额中Netflix占据了13.75%,HTTP流媒体占据了12.25%,Youtube占据了10%,Raw MPEG占据了4.36%,BitTorrent文件传输仅剩4.1%。


但请注意,一定要注意,BitTorrent是BitTorrent公司,BitTorrent协议是BitTorrent开发的开源协议,迅雷、百度网盘等软件也都在使用BitTorrent协议。BTT白皮书中,BitTorrent公司旗下的软件产生的流量占全部BitTorrent流量的40%。


在全球光纤入户,4G流量包月不限量,内容服务商自讨腰包使用CDN为用户提供更优质内容体验的今天,用户似乎正在失去使用BitTorrent协议下载的场景。


P2P网络可以做内容分享平台吗?


本世纪初,数字音乐市场曾被盗版资源笼罩,但之后iTunes销售数字专辑的成功、音乐行业维护正版的成功,让娱乐行业看到了希望。国外版权方开始找到Netflix、Youtube这样的视频网站。最近几年,国内也版权意识也开始崛起,优酷爱奇艺等开始与版权方合作,销售正版内容。


而且,以Youtube、Netflix为代表的视频流媒体业务,不仅速度快,而且连接稳定,它与BT下载的体验不可同日而语。再加上视频网站的内容独占导致视频文件只能从限定的服务器或CDN输出,这导致BitTorrent下载损失了大量的市场份额。


同样的情况也反映在下载软件的业务上,迅雷公司今年第三季度下载加速会员出现了大幅度的下降,从Q2的418万人下降到了Q3的340万人,史无前例的大降9%。腾讯的QQ旋风在2017年就停止运营,不再更新。


而与此同时,一个月十块钱,就可以观看几乎所有的视频资源,让曾经热衷下载资源的人们开始走进舒适区。腾讯、爱奇艺等发布的付费会员数量也屡创新高,腾讯视频会员更是同比增长87%,达到了8700万人。Netflix业务也越来越好,不断被华尔街看好,评级一再提高。


不是人们不爱BT下载,而是流媒体真的太好用了。


(提供BT资源下载的海盗湾网站)


此外,部分国家和地区对于BitTorrent传输盗版资源的问题也在升级。


BitTorrent里下载和分享的都是什么样的资源,我们大家心知肚明,在包括芬兰、香港、瑞典、美国等国家和地区,使用 BitTorrent协议来分享受到版权保护的内容会受到法律的制裁。


在2004年12月,芬兰警方就突袭了BitTorrent在芬兰的一个主要地址Finreactor,以侵犯版权的罪名逮捕了11名涉事人员,共要求赔偿几十万欧元。2009年,全球最大的BT文件分享网站「海盗湾」的几位创始人在瑞典被捕,判处一年监禁,3000万克朗的罚金。


不得不注意到,在白皮书上显示着BitTorrent基金会和Tron基金会的注册地为新加坡,它也在这份打击名单之上。


2007年,动画公司Odex对新加坡的多名用户发起诉讼,以庭外每人缴纳2000美金而和解。原告 Odex称用户使用BitTorrent分享了受到版权保护的动画内容,法庭要求新加坡网络供应商提供网络用户的个人信息,随后Odex对他们发起了诉讼,最终被告人庭外交钱和解。


搜索文件分享入刑或者被告案例,全球几十个国家有多达上百个案例。在版权越来越受到重视的今天,通过BitTorrent进行受保护的内容分享,看来已经是一条无法走通的路了。


那么留给BitTorrent协议的还有什么呢?


可以做国际版的CDN


BT下载已经大不如前,但仍然在多个地区受到欢迎,在TorrenFreak网站去年12月的一篇名为《BitTorrent下载还没有死》的文章中,提到了亚太、欧洲和美国等区域或国家仍然在使用BT下载,在部分网络技术设施欠发达的地方比如非洲,Bittorrent下载的市场份额在提高。


虽然迅雷的玩客云和链克业务被人诟病,但是不得不承认,基于利用闲置流量和资源来提供P2P流量加速服务(CDN)是一门不错的生意。


在迅雷的历年财报中,迅雷的宽带成本在2017年Q3之前连续2年同比增长,但是在2017年Q3玩客云爆卖、星域云CDN业务起步之后,迅雷的宽带成本由涨转降,到2018Q3宽带成本同比下降 40%。这与在短短一年的时间里,在全国建起的百万个玩客云节点有直接关系。



去年5月,负责这一块业务的网心科技在发布会上说,迅雷玩客云硬件在线150万台,拿下了中国 1.2%的CDN市场。当然达到这样的成就,也不可避免地要谈到链克通证经济。


那么BitTorrent是否有能力做成一个国际版的CDN呢?答案是可以的,而且早就已经尝试了。


在2007年10月,BitTorrent团队就推出了一款名叫BitTorrentDNA(BitTorrent Delivery Network Accelerator)的产品,将其加入了μTorrent客户端中。这是一款高效的内容传递技术,网站开发者可以将这项技术应用到文件下载中,这一技术依旧利用P2P协议,通过协议来发现附近最快的多个做种者,然后将内容传递到用户手上。其应用场景就包括在线视频的串流,可以从多台电脑中传递数据给视频观看者。



BitTorrent DNA和CDN(Content Delivery Network)有异曲同工之处,区别在于BitTorrent DNA使用的是分散的节点(做种者),而CDN则是机房中稳定的服务器或者受雇的P2P节点。但 BitTorrent DNA这一项业务并没有什么起色,能查到的内容到2010年就已经断开。


然而迅雷却把这样的模式给玩通了,因为玩客云解决了「需要开电脑做种」和「做种没有收益」的两个传统BitTorrent Protocol网络中存在多年问题。


我们都知道,电脑的文件存储在硬盘中,长时间的读写硬盘会对机械结构造成损害,在早年没有保护机制的时期,不少人都经历过使用BT下载烧硬盘的问题。玩客云做出一个独立的硬件摆在家里,利用硬件中的U盘或硬盘来存储传输文件,这样即便存储空间损坏,也不会对用户的电脑造成损害。



早期互联网下载生态中确实有人人为我我为人人的精神,但并不见得所有人都愿意在自己下载完后再为别人提供帮助,没有了激励之后,很少有人持续打开下载软件为其他人做种。


玩客云则可以为用户产出链克,链克在迅雷卖掉之前,市场价格居高不下,不少人通过炒作链克也赚得盆满钵满,这吸引了更多的人加入这个生态,也就有了上面提到的150万台玩客云在线的壮举。


市场是否需要一个新的CDN?


那么回到BitTorrent上,BitTorrent也确实正计划让用户的电脑成为它的P2P CDN服务器。


在BitTorrent Token的白皮书中,提到了一个名为BitTorrent Speed的激励项目。它通过Token 激励,鼓励用户打开电脑为其他人做种(仅限 BitTorrent 和μTorrent客户端),用户也可以通过发布任务来获取其他人传递的内容。


BitTorrent官方认为这样的内容传输激励方式非常适合大规模的内容分发业务,尤其是适合非审核类内容。服务提供商可以通过Token激励来邀请大量的用户加入他的任务,然后用户为其「做种」,再将内容传递给访问内容的人。



这不就是玩客云的模式吗?用户A提供存储空间和流量,服务商提供任务和激励,用户B向服务商请求内容,服务商要求用户A给用户B发送内容或存储内容,任务完成后用户A拿到奖励。


相比迅雷的玩客云,BitTorrent对技术的理解可能会更到位,而且不需要研发、销售独立的硬件,相比迅雷来讲成本下降不少,说不定到BitTorrent这里,能通过这个业务赚到钱。


对于流媒体越来越重的今天,流量已经不再是稀缺资源,传统CDN的价格也在不断下降,以满足内容服务商的需求。按照2018年1月的中国CDN市场份额来看,阿里、网宿、腾讯和金山拿下了中国 50%的市场份额,拥有150万台玩客云的迅雷网心科技只有1.2%的市场份额。


而在国外,Akamai、Amazon、Edgecast、FastlyCDN、Cloudflare等拿下了全球50%的市场。去抢夺CDN这块市场的蛋糕,不容易。



毫无疑问,设立在各地数据中心的CDN服务器可以为用户提供最好的文件传输服务,对于内容服务提供商来说目前的CDN实在是物美价廉。但成本核算一下,P2P CDN的价格是传统CDN的一半,这对任何内容服务商来说都是巨大的诱惑,如果有更便宜且更稳定的CDN,服务商肯定会选择它。


可是,考虑到上面提到的BitTorrent Speed业务需要用到Token来发布任务,Token的价格如果涨跌过于离谱,都会对内容服务提供商产生巨大的影响,也会对用户选择是否接受任务有非常大的影响。Token价格涨了,用户欢迎,但是服务商付出的成本就高了;Token价格跌了,服务商花更少的钱买提供服务,但是用户不一定欢迎。



服务商需要在传统CDN和P2PCDN之间进行选择,除了价格之外,服务的稳定性和客户支持也是很重要的因素。迅雷的星域云CDN的大客户包括小米电视、爱奇艺、哔哩哔哩、熊猫直播等,获取这样的客户是建立在玩客云硬件可以稳定运营基础上的,而对于BitTorrent Speed来说,目前我们还不知道效果如何。


对于BitTorrent实现这样的业务,我们认为没有技术上的障碍,甚至觉得这可能是BitTorrent翻身的一战。在BitTorrent Live研发的时间里,这款产品的直播延迟在P2P的网络环境中可以做到10秒,简直就是奇迹(当然现在直播平台大都3-5秒延迟)。


对于BitTorrent要做的BitTorrent Speed的「CDN」业务,我们认为确实有看头,利用千万级的客户端来推动,它确实做到了去中心化应用的水平,有机会引爆市场。


不过,我们对于这个多次尝试多次失败的团队表示担忧,再加上与波场的收购关系和波场的宣传公关水平,可能会让这个项目跑偏。


BitTorrent Speed如何向其他BitTorrent协议客户端扩展,也是一个问题,因为目前的BitTorrent Protocol的大部分流量并非来自BitTorrent公司的软件,在官方的介绍视频中计划也是先从自家的 Bittorrent客户端和μTorrent客户端开始,最后才是第三方。


BTT是可以交易的,只要可以交易,就可以被炒作。迅雷的链克最高时被炒到12元人民币,如今迅雷灰头土脸地以迎合监管之名把链克相关业务卖了出去,留给玩客云炒家们一地鸡毛。


如果BitTorrent Token在市场上被爆炒,BitTorrent用户的重点从提供内容传递服务变成了开电脑挖矿炒币,这可能会让BitTorrent Speed步玩客云的后尘。


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