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石棉之祸

(美国总统川普认为禁用石棉是“暴徒搞的骗局”,这个看法倒是和中国某些专家相似。中国一直没禁用石棉,美国自1970年代起禁用石棉建材,据美国媒体报道美国环保署最近取消了该禁令,开始和中国看齐。俄国一家矿产公司是世界最大的石棉供应商,他们干脆用川普图像作为发货章。这是我以前写的科普石棉危害的文章)


近日韩国媒体报道称,包括德国NUK品牌婴儿爽身粉在内的12种爽身粉产品发现含有禁用的一级致癌物石棉。这一消息在国内引起了恐慌,导致这款爽身粉在国内全面下架。


爽身粉没有必要用到石棉,厂家不可能有意去添加石棉。石棉是怎么跑到婴儿爽身粉的呢?这是因为爽身粉中含有另一种矿物质滑石,而滑石矿经常与含有石棉成分的蛇纹岩混在一起,因此含有滑石的产品有时会被石棉污染。2000年美国曾发生类似的事件。有一家实验室测试了8个品牌的儿童蜡笔,发现3个品牌的40种蜡笔都含有石棉,其原因就是蜡笔中含有滑石粉。后来这些蜡笔厂家都同意不再在其产品中使用滑石。


石棉是6种纤维状矿物质的统称,有白色、蓝色、绿色、灰色等几种颜色,其中最常见的是“温石棉”。石棉之所以叫这么个名称,是因为它的纤维有的又长又柔,像棉花一样可以用来织布。但是和棉花不同的是,石棉因为是“石头”,所以耐火。人类很早以前就开采石棉,用它来制造不怕火烧的衣服,它们脏了,用火一烧,就又洁白如故,所以中国古代称之为用火来洗的布——“火浣布”。古罗马的餐馆喜欢用石棉做的桌布,上一拨顾客走了,把桌布往火里一扔,烧掉了油脂、食物残渣,就又可以铺桌迎接下一拨顾客。


古希腊历史学家、地理学家斯特拉博和古罗马博物学老普利尼已经注意到,那些开采石棉矿和编织石棉布的奴隶的身体健康有各种问题,特别是他们容易得肺病。老普利尼曾经建议用膀胱做成口罩来保护工人不要吸入石棉粉尘,并告诉奴隶主不要购买在石棉矿工作过的奴隶,因为这些奴隶会过早地死去。


不过,要等到19世纪工业革命之后,石棉获得了广泛的开采、应用,人们才开始关注石棉对健康的危害。这时人们发现石棉不仅能耐火,还具有良好的隔热、电绝缘、保温、抗腐蚀和耐磨损等多种性能,因此被普遍用于制造建筑材料、纺织品、防火材料、隔热产品、制动产品和绝缘产品等。石棉制品有几千种,日常生活中常见的石棉制品包括石棉瓦、石棉水泥板、石棉隔热手套、灭火毯、刹车带、离合器片等。


在20世纪初,研究人员开始注意到石棉矿工人和附近居民有大量的肺病和过早死亡的病例。1906年,对一名石棉工人的尸体进行解剖,发现他的肺部呈纤维化,这是首次确定与石棉有关的死亡案例。1928年,一位医生提出,长期吸入石棉粉尘能对肺部造成纤维化创伤,导致“石棉沉着病”(又叫“石棉肺”),潜伏期能长达15年。1935年,医生们开始注意到,有些石棉沉着病的患者同时也患有肺癌。


现在我们已经知道,石棉对健康的危害主要包括三种:


一种是石棉沉着病,这是由于石棉纤维进入肺部以后,身体免疫系统会试图消灭它们,引起炎性反应,会对肺部造成慢性创伤。这些创伤变得越来越严重,最终会使肺失去了功能。这种疾病的潜伏期通常为10~20年。


一种是间皮瘤。间皮是包裹和保护内脏器官的膜,例如胸膜、腹膜和心包膜。发生在这些间皮组织的恶性肿瘤就是间皮瘤。接触石棉是唯一已确定的病因,大约70~80%间皮瘤患者有过在工作期间接触石棉的历史。间皮瘤的潜伏期可长达20~50年,多数患者在确诊后的一年内死亡。


还有就是癌症。世界卫生组织的国际癌症研究机构将石棉列为已知的人类致癌物,能引起肺、肺膜、胃、食道、结肠、直肠、喉和肾脏等部位的癌变。它是最严重的职业性致癌物之一,所造成的死亡占职业性癌症所致死亡的一半左右。


此外,接触石棉还能引起胸膜斑、胸膜增厚和胸腔积液等其他疾病。世界卫生组织估计,全球约有1.25亿人在工作环境中接触石棉,每年至少有9万人死于石棉相关疾病。由于石棉相关疾病的潜伏期长,即使现在停止使用石棉,也要在数十年后才能看到减少相关死亡的效果。


石棉进入人体主要是通过吸入空气中的石棉纤维,也可能通过皮肤接触或口腔摄入。除了从事与石棉开采、加工、制造有关的行业的工人,一般人在用了石棉建材的建筑物中工作、生活,或者使用含有石棉的产品,也有可能接触到石棉。


因为石棉曾经被广泛地应用于工业、日常生活中,几乎所有的人在一生中的某个时期都或多或少地接触到石棉。多数人并不因为接触到石棉就患病。通常要长期吸入高浓度的石棉纤维才会患病,吸入的石棉纤维浓度越高,或接触石棉的时间越长,患病的风险也越高。如果只是短时间地接触低浓度的石棉纤维,不太可能因此患病。


但是在石棉暴露水平很低的人群中,致癌风险也有所增加。因此,世界卫生组织认为,消除石棉相关疾病最有效的途径就是停止使用各类石棉,可采用一些纤维材料及对健康无危险性或危险性较小的其他制品来替代石棉。


1986年《石棉安全使用公约》规定禁止使用青石棉及含青石棉制品,以及禁止喷洒各类石棉的作业。目前已有40多个国家(包括所有的欧盟成员国)禁止使用各类石棉,包括温石棉。但是,有些国家,特别是发展中国家,仍在生产或使用温石棉,甚至增加了产量和使用。


我国是世界第三大石棉资源国、生产国,第一大石棉消费国。中国使用的石棉是温石棉。石棉产业人士认为温石棉的危害被夸大了,声称温石棉和其他石棉有天壤之别,能被人体自动迅速清除,不会留下永久性损害云云。中国非金属矿工业协会石棉专业委员会还曾经在2004年要求把温石棉正名为“蛇纹石纤维”,申请更名为“蛇纹石纤维专业委员会”,声称“石棉有毒”、“石棉致癌”、“石棉危险”是误传,把“打击石棉”的言论视为恶劣竞争手段。


实际上,虽然石棉沉着病主要是其他类型的石棉引起的,但是温石棉的健康危害仍不容忽视。已有足够的证据表明温石棉和其他石棉一样都是致癌物。多项动物实验表明吸入、摄入温石棉同样能导致多种癌症,而流行病学研究也发现,职业性接触温石棉增加了患肺癌、喉癌、间皮瘤的风险。因此世界卫生组织建议各国停止使用包括温石棉在内的各类石棉。出于行业利益,试图通过玩文字游戏来误导人们对石棉危险性的认识,是对公众健康的漠视和侵害。


2009.4.14


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