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人类肉眼看宇宙, 能看到220万光年的距离

肉眼可见的星星,这个条件其实相当复杂,因为肉眼能够看到多暗的星星,不光取决于星星的亮度,还取决于你所在的环境光污染有多强,还有你的眼睛视力有多好。


如果假设你的视力没有任何问题,那么在北京城里通常的天气情况下,你大概只能看到全天亮度排名前几十位的亮星。在那些著名的亮星里面,跟牛郎、织女一起构成夏季大三角的天津四(天鹅座α),距离地球大约2600光年,是亮星里面距离我们较远的一颗。


如果是在野外,那么理论上来说,肉眼可以看到暗至6.5等的星星。在北天的仙后座里,有一颗亮度约为4.5等的星星,名叫仙后座ρ,它距离我们大约有11650光年,是比较容易看见的遥远恒星。这个星座里还有一颗名叫V762的变星,亮度可达5.8等,距离地球16300光年,被认为是肉眼可见最远的那颗星星。


当然,宇宙中最明亮的星星应该算是超新星,它们的亮度在爆发的那段时间里可以跟整个星系不相上下。1987年的时候,在银河系的伴星系大麦哲伦云里,就爆发了这样一颗超新星,亮度一度达到2.9等。它到我们的距离足有167885光年,已经超出了银河系的范围。


如果不局限于星星,而是扩大到肉眼可见的天体,那么你能够看到的距离就会继续增长。仙女座大星系M31的亮度达到3.44等,在野外很轻松就可以用肉眼看见。它到我们的距离是250万光年。我还看到过一些报告,说是在条件最好的地方,有人曾经肉眼看到过M81,这个星系距离地球大约是1200万光年。


总得来说:宇宙中有1000亿到2000亿个星系,我们只能看到银河系内的星星和仙女座大星云(M31)距离我们大约220万光年,也是距我们最近的河外星系。所以我们肉眼大约只能看到全宇宙的1000亿分之1。

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